圣诞老人是可口可乐的世纪营销杰作

12月,当冬日的街景渐渐变的浪漫热闹,圣诞的彩灯散发出温馨的光芒,商店开始装饰美丽的圣诞树,圣诞颂歌在大街小巷飘扬时,我们知道:圣诞节近了。

提到圣诞,人们脑海中浮现的图景通常是这样的: 燃烧着温暖火焰的壁炉前,孩子们看着圣诞树上缀满的星星挂饰和树下的礼物, 想象着寒冷的平安夜,洁白的雪地上,可爱的驯鹿拉着雪橇,载着慈祥的圣诞老人缓缓地驶到门前,圣诞老人爬上屋顶穿过烟囱,在每个熟睡的孩子床前放下他们期待已久的礼物……

让我们闭上双眼,想象一下圣诞老人的样子。

你的眼前是不是出现一个穿着红衣服,乐呵呵,胖嘟嘟,红脸颊,系着宽皮带的白胡子老公公?

那么再请你闭上眼晴,想象一个穿着绿衣服的圣诞老公公?

简直难以想象!

可是,历史上的欧洲,英国,圣诞老人很多其实是穿绿衣服的,甚至还有其他颜色。

红衣白胡子胖嘟嘟的圣诞老人——可口可乐公司本世纪最成功的营销!

不错,你脑海中浮现的那个乐呵呵,胖嘟嘟,穿着一身红衣的圣诞老公公,与圣经和基督教没有丝毫关系,它是可口可乐公司的杰作!

1929年,华尔街股市狂跌,美国经济进入大萧条时期。瞬间成千上万的美国人一贫如洗,从富翁到普通的百姓,一时间大家都失去了所有的积蓄。2100万工人失业,工资,物价,消费下滑,银行商店纷纷破产倒闭。

对千百万老百姓而言,生活成了吃,穿,住的挣扎。经济低迷,老百姓的心情也愈加低落。

此时的可口可乐公司,受大萧条的影响,也开始重新评估公司的销售,寻找策略渡过危机。

仔细研究了消费者的心理和社会形势后,可口可乐将销售目标由个人转向需要被鼓励的家庭。在这场危机中,老百姓需要被激励,人们需要幸福,快乐的感觉。

1931年起,可口可乐聘请瑞士商业插画家海顿(Haddon Sundblom)为可口可乐创作了大获成功的圣诞老人形像。

海顿的圣诞老人形象

海顿创作的灵感来自Clement Clark Moore的一首诗,《圣尼古拉斯的来访》(A Visit from StNicholas) 或称《圣诞前夜》('Twas the Night Before Christmas)。画家启用他的朋友Lou Prentiss, 一个胖胖的,快乐的退休推销员为模特,旨在传达快乐,幸福,分享等美好的信息。

海顿抛弃了历来宗教传统圣诞老人高高瘦瘦的形象,或小精灵的形象,成功塑造了一个邻家老爷爷:一个穿着红白色衣服,白胡子,脸蛋红红的,乐呵呵,胖嘟嘟,系着宽宽的皮带,挺着肚子,圆圆脸的圣诞老人。他手拿一瓶随处可以买到的,便宜又好喝的可乐,将快乐,幸福传播给每个人。并且,可口可乐的主题色彩就是红色和白色,穿红衣服的圣诞老人实在非常贴切,他那胖胖的身形和衣服,看起来就像可口可乐的瓶罐。

可口可乐公司的圣诞老人广告

从1931年到1964年,可口可乐广告中可爱的圣诞老公公形象:时而喝着可乐,时而给孩子们派送玩具,甚至有时候,自己也玩性大发的玩玩具,时而在读孩子们给他写的信,甚至在夜深人静时打开人们的冰箱,看看里有什么!这种可爱,慈祥的形象即刻征服了男女老幼,深得人心。

可口可乐广告的另一成功之处在于:它巧妙运用了圣诞老人的形象和宣传语,完美利用了基督教传扬的“圣诞精神”,成功向大众传递了爱,分享,幸福等温馨的讯息。可谓达到了商业和精神的双赢。但这一切与基督教毫无关系。

加上每年强势的全球广告宣传,人们在各个知名杂志期刊,电视,网络,媒体随处都能看到可口可乐的广告,至此,可口可乐完全改变人们对圣诞老人的认知,成功塑造风靡全球的现代圣诞老人形象。

以至于评论家说:每年必定是可口可乐的圣诞老人广告揭开圣诞季的序幕。

历史上的圣诞老人究竟什么样?

其实,在可口可乐公司创造了这个世界范围广为接受的圣诞老人之前,也有一个神秘的人物,每年冬天给人们带去礼物。

这个神秘人物就是天主教圣徒尼古拉斯(Sanctus Nicolaus)。

他是小亚细亚古国利西亚(今土耳其境内)米拉地区的一名希腊主教。他乐善好施,经常接济穷人。历史记载:尼古拉斯不希望人们知道他做的善事,他常偷偷爬到屋顶的烟囱口,把钱币扔下去,而这些钱币就掉到了人们放在壁炉旁烘干的袜子里。后来,人们为了纪念他,以他的名字命名了一个节日,叫做圣尼古拉斯节,圣诞老人的原型就是他。所以在欧洲,很长一段时间,圣诞老人的形象是穿着主教的服装,瘦瘦的。

穿绿衣的圣诞老人

五六世纪的欧洲,圣诞老人成了“冬之王“

(King Winter),或者”森林之王“, “ 时间之王”。

他的穿戴像一个王一样,通常穿着绿色的袍子。他象征着生命的复苏,万物长青。他在漫长的冬日为人们带来快乐。

回溯历史,在1930以前,圣诞老人形象并不固定。他可以穿红衣,绿衣,也出现过穿蓝色衣服的圣诞老人。他曾是高高瘦瘦的,是主教的形象,也曾经是小精灵的形象或者是异教的偶像。

原来,耶稣并没有出生在圣诞节!

世界上的大多数人都以为圣诞节是耶稣的诞生日。其实并非如此。

我们怎么知道耶稣基督没有出生在12月25日呢?

《圣经》里有这样记载:英文游戏排行榜,“在伯利恒之野地里有牧羊人,夜间按着更次看守羊群。”(新约路加福音2:8)请留意:当时的旷野里,在耶稣出生的当日,牧羊人在夜间看守羊群。在巴勒斯坦地带,两千年前的牧羊人通常在10月到来年4月期间把羊关在羊圈中。巴勒斯坦的12月是雨季,羊群是在羊圈里关着的。显然,耶稣的生日不可能在12月底。

其实,历史上没有人知道耶稣诞生的确切日期,最有可能的时间是十月上旬的某日。因为耶稣被钉十字架是4月。我们知道,耶稣30岁开始传道,历时三年半。

以此倒推,他大约应该在10月出生。因此圣诞节12月25日并非耶稣基督诞生的日子。

牧羊人在旷野听到耶稣诞生的好消息

圣诞节的根源——基督教节日?异教节日?

公元312年,康斯坦丁作了罗马皇帝以后,为了达到“政教合一”的目的,罗马宣布基督教取代异教成为国教。

据说:康斯坦丁本人在米尔维安大桥战役的前夕,看到天空上闪耀着十字架,在异像中他被告知这是得胜的迹象。果然最后战争得胜。之后,康斯坦丁本人皈依基督教。

皈依基督教后,康斯坦丁命令居住在罗马各地的所有人,无论原宗教信仰如何,必须受洗皈依基督教。

宗教统一的真实目的是为了在思想上统一民众,以便达到政治上的统一和国家管理的方便。

可是,当时的罗马帝国,非基督徒,俗称异教徒的人数却远远多于基督徒。

一方面,基督徒敬拜主耶稣——上帝的儿子。而另一方面,每年12月25日的时候,大量的非基督徒(异教徒)却隆重的过着敬拜太阳神塔姆兹的农神节。从12月17日至25日有为期一周的狂欢。农神节的最后一天,就是12月25日,是冬至,也是一年中最短的一天。崇拜异教的罗马人,相信这一天是太阳神重生的日子。

康斯坦丁看到十字架的异像

作为罗马皇帝的康斯坦丁决定:教会把拜太阳神的农神节和纪念基督的敬拜仪式结合在一起,把农神节带进基督教,以赢得异教的信徒。

而基督教领袖把农神节的最后一天,12月25日,定为耶稣的生日。为了赢得人心,康斯坦丁鼓励把异教宗教仪式和节日改成“基督教”的名字。这样,异教崇拜被引入了基督教会。12月25日的敬拜,也因此得名:“基督弥撒 (Christmas)”。融合了基督教和各种异教崇的“圣诞节”正式走进历史舞台。

圣诞节的各种庆祝形式均是异教习俗,与基督教无关

圣诞树

你知道吗?看似美丽的圣诞树起源于希腊异教徒对爱神维纳斯的猎人阿多尼斯的敬拜。他们最早用“常青树”或“松树”作节日装饰的做法。

每逢圣诞节,人们所放置得一棵常青树,就是源自纪念阿多尼斯,而上面挂着的闪闪发光金色球和银色球,起源于对太阳神的崇拜。与基督教一点关系都没有。

槲寄生 (Mistletoe)

在西方,人们大门上通常会挂这样的装饰。可是,这跟圣诞节也毫无关系呀。

这种用于圣诞节装饰性的植物源于罗马人在农神节期间对土星(萨度,生殖之神)农神的崇拜。希腊人相信这种植物有神秘的力量,能够驱走邪恶。历史上的异教庆祝冬至也用这种植物。

圣诞袜 (Stocking)

圣诞袜这种送礼物的方式,可以追根溯源到起意大利管理礼物的一个女神:帕斯卡·伊比凡尼亚。根据传说,她常常把礼物放在孩子们的袜子里。

所以有哲人总结说:“最早的圣诞节充满了异教的色彩,常常以饮酒,宴乐,放纵,在街上狂欢和歌唱的方式庆祝。“

所谓“圣诞精神”(The Spirit of Christmas)

抛开圣诞节的异教根源,圣诞老人的商业营销等等,让我们来谈谈“圣诞精神”。

每到圣诞,人们常常会被这种美好,幸福,和平,宁静的气氛所感染。对大多数人来说,这是一年中最幸福快乐的日子。

为什么有这样的感觉?

至少,人们在不自觉的传播着《圣经》中上帝的很多美好品性,并将其称为“圣诞精神”(The Spirit of Christmas)

耶稣基督一生传扬的是宽恕、和平、博爱和无私奉献的品行,而这些正是人们理想中的美好品质。西方”圣诞精神“的最好诠释,总结起来,是爱和分享。

圣经中说,*“施比受更为有福”**“我们爱,因为上帝先爱我们”“爱是永不止息”。*

又说:*“圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制“。***

上帝创造人的目的是:遍地要充满上帝的荣耀。可以诠释为:上帝希望他自己的美好品性在人们身上体现并彰显出来。

基督教诠释说:上帝为人类付出,甚至让耶稣牺牲自己,为要世人得救赎。因此,人们也应当时刻提醒自己,在所行所做的一切事上体现出这些美好的品性,彰显出恩慈,良善,爱,付出,分享和感恩等等美好的品德;在别人需要的时候,给予他人时间,关爱和照顾;并拥有奉献、牺牲,舍己的精神。

当我们真正明白这一切时,就不会选定某个日子当做一个“狂欢的节日”,而是每天每刻,努力的让自己彰显出上帝的美好品性,在生命中结出圣灵的果子,并做一个有爱心,愿付出,关爱他人,愿分享的人。

(注:部分资料和图片来自可口可乐公司英文官方网站)

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